美邦呈现46亿年前最陈旧巨型板足鲎新物种化石

  【环球网综合报道】据日本《产经新闻》9月23日报道,美国最近发现了体长超过1.5米、距今4.6亿年前的板足鲎化石,在迄今为止发现的海蝎化石中年代最为久远。

  “难以置信的奇妙品种”,就是美国耶鲁大学的教授对最古老的巨型广翅鲎的评价。新发现的板足鲎品种是现在的蛛形纲生物的祖先,生活在海里的捕食动物(节肢动物)海蝎中最为古老的品种。据科学期刊《进化生物学》中记载,的体长超过1.5米,最古巨型板足鲎头部和疑似用来划水的足部形状都颇为独特。

  “最令人惊讶的是化石堪称奇迹的保存状态。虽然它的外骨骼被压在岩石上,但可以剥下来通过显微镜进行研究(编者注:化石样本由在美国爱荷华州Winneshiek页岩发现的150个化石碎片重组构成)”,Lamsdell解释道,“比如足部上细小的绒毛,通过显微镜进行分析,可以观察到很多细节”。

  借助显微镜,我们可以获得很多关于这个生活在远古海洋中的板足鲎的外形和习性的知识。比如,通过后足的朝向和形状可以猜测后足主要用来划水和挖洞,表面上的绒毛可能有助于划水(可以划开更多的水),也可能具有感觉器官的功能。几对前足带刺,意味着前足比起用来移动,更有可能用来捕捉猎物。

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